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快活林假日赌场

 


大规模采用数码技术

世界上最大的假日赌场 — 康涅狄格快活林 — 经历了前所未有的大型模拟-数字记录转换。未占用过多的停工时间,与本项目相关的所有人都一心努力实现大规模升级,包括最先进的控制室。这种升级可使集成商轻松为其客户实现数码转化。

赌博业包括大多数人耳熟能详的 4 部分。Las Vegas(拉斯维加斯)使人想起了氖气闪光灯。大西洋城市是名人 Donald Trump 的代名词。欧洲娱乐场使人想起豪华私人俱乐部及穿着夜礼服四处炫耀的快活密探的场景。美国本土赌场也有其独特的特色。美国马萨诸塞州黑弗里耳 Intelligent Marketing Inc. 公司的制造商代表董事长 Chris Greco 说:“作为一个集团,美国本土赌场更倾向于走在技术的前端,他们是私有企业,注重应用最新技术。他们不畏惧尝试新事物,且如果未来的投资回收率比较清晰可见,他们通常都愿意经历必要的过渡期。这尤其体现在快活林。”

他所提及的快活林是世界上最大的假日赌场。康涅狄格的快活林假日赌场以超过 315000 平方英尺的赌场空间(在面积为 4700 万平方英尺的综合中心内)为特色。快活林(作为高风险兵戈娱乐厅,由 Mashantucket Pequot Tribal Nation 持有)开放于 1986 年,现已有 6 个赌场、7000 多台老虎机和 350 张赌台。兵戈娱乐厅仍是该设施的重要部分,也用于进行高科技赛事。

由于快活林每天有 4 万多名游客,因此对 Mashantucket Pequot Tribal Nation 的主要监督人员 Maureen C. Sebastian 而言,保护顾客人身安全及部落财产安全是当务之急。这便是该综合中心不惜成本完善其人员、警察和程序,寻求最有效的电子安防解决方案的原因。

为此,快活林近期大规模升级了视频监控系统,包括转换至数码录像和创建最新控制室。保持快活林在过渡至新系统期间的安全不受侵害可测试该设施管理和成员及本项目的制造商代理、制造商、系统集成商和独立顾问的作业极限。

数码录像及第二控制室支线的升级需要

扩展快活林视频监控系统已在进行中。从美国动力公司 1024 矩阵转换系统开始,该系统现已分为 6 部分并与带有 3500 个输入端的“卫星”系统互相连接。这种转换系统的分配性使娱乐场员工可将设备置于财产周围并将电缆拉至最近的机柜室,而非将所有物件都带到中央位置。

随着该系统增大,两个改善系统的机会变得明朗起来。第一,通过不断增加 VCR,更换磁带、录像和检索视频剪辑的数理逻辑和管理 12000 多个 VHS 盘式磁带的旋转磁带清单成为一种操作负担。第二,由于赌博活动的全部金额均由监控操作员监控,因而一个单独监控室常常无法最有效地处理节奏忙乱的呼叫和赌博活动等。

为整顿这些问题并适应始终存在的设施扩展,快活林决定咬紧牙关将整个视频录像操作转换为数码技术。同时,将扩展矩阵转换容量,适应新增的摄像机(耗资 1 亿美元),新增的监控室也将建立在该设施的另一端。这将可使快活林同时运行两间完全多余的安全监控室。

为应付增加的挑战,所有工作(包括从模拟到数码视频的转换)将在该设施启动和操作期间得以执行。将不会停工。

“扩展并转化至数码是战略性决定,该决定已经过深度研究和慎重考虑,”快活林监督总监 Tim Bohr 解释道。“如果投资所获回报可得以证明,部落理事会渴望保持最先进水平并使用最新产品和技术。”

为选择适当的数码录像厂商,在两年的评估和计划阶段中,调查了 30 多家不同的数码视频平台,最终总结考虑产品功能、质量和支持。“这种大小的转化以前从未实现过,”Bohr 又说道,“如果我们正在开辟道路,那么我们希望后方有众多的支持。”

为确保该支持,我们已集合了一个团队,该团队将最终包括制造商代表组织、制造商、集成商和独立顾问(见第 46 页兼职人)。在 40 个月中,该集团将计划并执行曾完成的最大的数码视频升级。

多视频设计使操作员可更有效地处理图像

新建监控室为提高使用灵活性而设计。虚拟控制室方式用于屏幕放映大量图像,以供监控操作员查看。可在均衡器上更改大小、配置和映射图像数,回应任何操作情况。

随着显示技术的发展,可升级或替换投影仪、相关视频处理装置,而无需重新设置该室。这在某种程度上添加了证明系统设计的未来元件。

当要求集中程度较高时,可将视频图像移至各操作员前面两屏幕的其中一个中,这可使他们详细检查图像。各操作员均有两个与主录像系统独立的单路数码 DVR(视频录像机)。为方便使用,这些 DVR 通过简单的慢进/往复轮在其各调用监控器上提供瞬时回放。

“我们的操作员习惯于来回播放 VHS 像带,而我们希望改进这种现象,”快活林监督技术经理 Michael Gauvin 谈到。“这种方案可使他们立刻返回重新查看图像,而主数码视频录像系统提供了更广泛的搜索和重新查看能力。”

第三监控器为该系统提供了以计算机为基础的功能。他们包括报告撰写软件、人脸识别系统、专有“不良顾客”数据库和通过快活林专有网络客户软件的 Intellex 数码视频管理系统。后者可使操作员搜索视频片段并查看及下载,将其作为烧录至 CD 或 DVD 的视频剪辑。

该系统还有个特色,即网络视频归档服务器,这可使操作员储存视频剪辑,供其他人以后查看。它们按日期和时间归类,这便于监督员快速调用并检索之前转换活动,确保操作连续性。

设计灵活、耐用、为将来准备的控制台

该控制台为分离操作员使其集中精力于正处理的图像而设计,也可使他们从同事或监督员处获取第二意见。

各室都有一个主操作员控制台,支持多种监督操作员活动。这些控制台受控于第二控制台,由轮班经理操作。当需要和娱乐场活动要求附加人力时,也可将第二控制台快速转化为附加操作站。

该控制台设计旨在承受持续的精密使用,下至 Corian 工作台面和侧板。
“我们希望该控制台比监控器和其他设备耐用,工作面经常是第一个坏的,”Gauvin 又说。“对 Corian 来说,初始费用可能会比较高,但随着时间的流逝,我们一定会得到回报。”

为确保该控制台完好安装在该特殊工作面上,明尼阿波利斯控制台制造商 Winsted 让其工厂人员协助设置该控制台,包括安装及磨光该工作台面。

相比 LCD,CRT 功能更好更受支持

最初设计的监控器为 LCD(液晶显示)监控器,但后来改为包括 2 根 CRT(阴极射线管)的监控器以便调用视频,第 3 LCD 监控器提供数码视频回放功能。

“快活林仔细检查视频后,对 LCD 监控器的质量不太满意,”ACP Engineering Inc. 董事长 Jerry Brocki(本项目康涅狄格州普雷维勒镇的系统集成商)解释道。“我们最初到处都安装了 LCD 监控器,但最终出现了可靠性问题 — 我们所使用的监控器无法坚持使用 24/7 次。当我们决定换掉 LCD 监控器时,我们看了其他品牌,但看的越多便越相信 CRT 比较好。”

尽管有些不同应归于个人爱好,但显然,CRT 监控器的调整范围有助于快活林较好地调节图像,无需以更亮的颜色饱和就可详细看到阴影下图像。没有人愿意牺牲功能而求大面板显示器的光滑外表。

“两个监控室的主要目标在于拥有最佳运行系统及配有操作员所使用的最佳设备,”Bohr 声称。“尽管大屏幕看起来印象更加深刻,但 CRT 可提供操作所需的质量和功能。外观并不是最重要的。”

调整以添加 120 台 DVR

为使快活林由模拟系统转换为数码系统,在一段时间内同时运行两种系统很有必要。为实现上述转换,应在新控制室旁边新建一个新 DVR 机柜室,新控制室内配有几乎一半的 DVR(位于专门建造的 10 英尺高的机架上)。即将馈入这些 DVR 的信号源自于离新机柜室 350 英尺远的机柜室内的摄像机。

经决定,将采用 UTP(非屏蔽双绞线)技术,而非同轴电缆,其将占据过大的管道空间或光纤,并且过于昂贵且在短期运行中难以证明其实用性。选择 Nitek 模块和有效接收器,采用 DIP 开关配置设计(而非旋转式调整),这便于通过多个通道轻易复制设置值。对于更大的带宽,可采用 25 对 Cat-5e 电缆,而不采用传统的 25 对通信电缆。

一旦新 DVR 接通电源并被接受后,立即从当前 VCR 机柜室中移除一部分 VCR。这使第 2 阶段开始运作 — 安装 120 台附加 DVR 使得其总数达到 250 以上。起初,由于这些 DVR 是逐部分安装并联机的,移除它们将替换的 VCR 后,才有安装附加 DCR 的空间。当系统安装完成时,所有摄像机将通过数码形式得以记录,并位于各 DVR 室(为将来扩展备用)大量的空白机架空间内。

“该系统的一个新增功能是其可在全天内记录所有摄像机,”Bohr 说道。“在这次转化之前,我们使用由录像机、四心线、多路转换器按 1:1 合成的联合装置记录约 25% 的摄像机。如今,已记录了近 100% 的摄像机。”

制造商、顾问权衡进一步自定义该系统

当 DVR 联机时,圣地亚哥的 AD(美国动力公司)监控快活林使用该系统的方式。“我们越是达到本项目的更深进度,越意识到在这种规模的操作中我们有必要设置环境,”AD 区域销售经理 Tim Chuppe 说。“通过快活林在其期望列表中列出的功能(我们已意识到),可使我们为所有客户改进产品。”

最终,新泽西 Egg Harbor 镇独立咨询公司 R. Grossman and Associates (RG&A) — 作为本项目管理人员 — 与快活林和 AD 软件研发团队共同定义、证明和实施这些添加功能。

温度一开始就是个顾虑,而且在设计合适的通风系统上耗费了大量的时间。DVR 室有 275 台在用计算机,包括 2900 个硬盘驱动器,其附带持续使用的约 60 万 GB 数据,通过系统可将其周围温度降低至 68o F。尽管这避免了由于热工状态引起的任何产品失效问题,但在延展期间技术人员不得不穿着夹克在里面工作。“就像在一个‘无尘室’内工作,而无须穿着无尘衣,”Gauvin 说道。

另一个问题就是数据网络问题。随着项目开始付诸设计到完成,刚开始可能很贵的技术突然变得可以承受了。随着第一个 DVR 室联机,如果在与 DVR 连接的网络交换机间实行千兆主干网,显然,这将会大大改善文件传送能力。

“我们在两个房间之间已经配有光纤链接,但是我们觉得应该在开关箱之间使用主干网,避免将来使用更大内存文件时产生问题,”Brocki 确认道。结果极大加快了数据传输,使其超过当今的要求,还可轻易满足未来的发展需求。

项目结束,但为客户升级正在进行中

升级已全部完成。然而本项目团队的每个人都可从经历中知道快活林的未来发展已得到保证。

在整个安装中,每个人都受到鼓励,使他们研究扩展并做出相应计划。从确保已为每根电缆做上记号并记录下来到为扩展电力通风系统增加空机架,所有人都在想着未来发展。当你有一个像快活林假日赌场一样有远见的客户时,没有人会甘愿落后。

R.Grossman and Associates(新泽西 Egg Harbor 镇的一个咨询集团)董事长 Robert Grossman 已从事该行业 15 年以上,其公司专业从事于电子安防产品及项目。他也是 Security Sales 和 Integration 的专栏作家。Grossman 的联系方式:(609) 926-9264 或 rdgrossman@tech-answers.com

作者手记

由于我刚刚担任本文所述快活林扩展项目经理不久,因此对于该项目团队,我相对来说是个新添的角色。本项目开始时,我引领 AD 的 Applications Engineering(应用工程)团队深入该系统的设计和规范中,包括控制室设计。随着项目开展,我在 AD 的职业道路将我推向生产线管理责任,这使我脱离了快活林的日常活动。

2004 年 2 月,当我决定担任独立顾问时,我签订合约,处理本项目剩余项目的管理责任。这包括监视软件修改,为快活林定制数码录像系统,确保本项目第 1 阶段的所有未解决问题都得以记录并解决,及处理最终设计及本项目第 2 阶段的规划(如本文所概述)。

作为本文的作者,我很难将自己引入到本项目管理人员的角色中。在适当位置,我已将我的专业考察插入到文章中,但我使用该项目团队其他人的话语来进行强调。这是我与快活林这样专业的组织合作的职业高点。
— Robert D. Grossman
最初出版于
Security Sales & Integration,2004 年 9

项目团队概念协助所有团体成功

在“项目团队”概念中,本项目的所有风险承担者在该系统的整个设计、构成和试运行期间都是在一起的。通过慎重定义角色和确保得到所有方的切实允诺,将引证错误(错误情况发生时)的心态转变为首先互相帮助以避免出现问题的心态。这是快活林假日赌场所采取的方式。

快活林项目团队的成员包括:快活林 — 系统所有者,快活林管理部门负责确定系统要求及选择最能满足他们需求的产品。他们处理各种房间的机械结构和修改,包括电力、HVAC 和灭火系统。由于在监控室周围管理大型构建项目很忙乱,因而存在许多需现场做出的紧急决定。“如果设计过程更加有条理,则我们将会避免一些问题,”快活林监督总监 Tim Bohr 说,“但是总体来说,难以想象这种规模的项目会进行地如此顺利。”

AD(美国动力公司)— 圣地亚哥提供设备、整体项目管理和技术支持并按需求更改任何产品的设备设计人和制造商。这包括修改软件,增加快活林建议的功能,最终使其他 AD 客户受益。“他们对快活林做出的这种承诺独一无二,”Bohr 断言。

Intelligent Marketing Inc. (IMI) — 马萨诸塞州黑弗里耳制造商代表,据 Bohr 所说,IMI 是“制造商的脸面”。IMI 在本项目的整个计划阶段多次在场,且深入参与了定义符合快活林要求的功能,考虑具体数码解决方案。IMI 的现场参与和产品知识及能力使本项目从设计到构建再到最后试运行得以连贯进行。

ACP Engineering Inc. — 康涅狄格州普雷维勒的 ACP 拥有在快活林的丰富经历及坚实的本地工程和安装团队,是本项目的理想系统集成商。该集成商在定制适当生产材料(包括一个 DVR 室内 10 英尺高的机架)上起到重要作用。

ACP 也参与了决策过程,通过精心安排多场产品“枪战”,帮助快活林做出最终选择。例如,为选择大面板 LCD 监控器,审查并测试了超过 35 种分离模型。

R.Grossman and Associates (RG&A) — 独立顾问,新泽西 Egg Harbor 镇的 RG&A 在本项目进展中途才参与进来以结束第 1 阶段并确保第 2 阶段的顺利进行。“在本项目进行中,当遇到拦路虎时,AD 代表我们雇用了一个独立顾问,”Bohr 说。“如果连团队概念都不强调,那就没什么好强调的了。”


案例摘要

  • 位置
  • 康涅狄格,Mashantucket
  • 系统
  • American Dynamics(美国动力):
  • 1024 矩阵转换系统 DVR

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